통풍치료 부작용 줄인다···금나노 전달 기술 개발

단백질과 금 나노입자를 동시에 몸속으로 전달
권인찬·태기융 GIST 교수팀 연구···"통풍 치료 활용 기대"

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강민구 기자 - 2019.08.13

통풍치료제로 사용되는 단백질의 부작용은 줄이고 효과는 높이는 기술이 개발됐다. 

한국연구재단(이사장 노정혜)은 권인찬·태기융 GIST 신소재공학부 교수 연구팀이 단백질과 금 나노입자를 동시에 체 내로 전달할 수 있는 나노전달체 기술을 개발했다고 13일 밝혔다.

바이오의약품의 부작용을 완화하거나 약효를 높일 수 있는 고부가가치 물질로 금 나노입자의 응용 가능성에 주목한 것이다.

요산이 소변으로 자연스레 배출되지 않으면 통풍 등을 유발할 수 있다. 이에 요산분해효소가 사용되는데 분해 과정에서 만들어 내는 과산화수소를 효과적으로 제거하기가 어려웠다. 

과산화수소를 무해한 물과 산소로 분해할 수 있는 항산화효소, 카탈라아제처럼 과산화수소 제거제(Scavenger)로서 금 나노입자가 주목받은 이래 연구진은 실제 금 나노입자가 요산분해효소의 부산물인 과산화수소도 제거할 수 있음을 확인한 바 있다. 

하지만 효소와 금 나노입자를 단순히 혼합해 주입하면 혈액에서 희석되면서 원래 의도한 효과를 얻기 어렵다는 문제가 있었다.  

이에 연구진은 효소와 금 나노입자를 원하는 혼합배율로 동시에 전달할 수 있는 고분자 나노전달체를 이용해 실제 통풍 질환 동물모델에서 효소의 부산물인 과산화수소를 제거할 수 있음을 입증했다. 

​온도 조절로 크기를 변화시킬 수 있는 고분자 나노전달체에 효소와 금 나노입자를 원하는 비율로 포집하고 체내로 전달함으로써 효소와 금 나노입자가 혈액에서 희석되지 않도록 했다.

이를 통해 과산화수소 농도를 감소시키는 한편 이로 인한 요산 분해 효과를 오래 유지토록 했다.   

실제 혈중 요산 농도가 높은 생쥐에서 이 나노전달체에 요산분해효소와 금 나노입자를 동시에 포집, 주입하고 시간에 따른 요산농도 변화를 측정했다. 

그 결과 효소를 단독 주입하거나 나노전달체에 포집하지 않은 채 주입한 경우에 비해 2배 가량 높은 혈중 요산 감소 효과를 보였다.  

다만 실제 응용을 위해서는 고분자 나노전달체와 금 나노입자의 체내 안전성에 대한 후속 연구가 필요하다.  

권인찬 교수는 "부작용을 걱정하지 않으면서 더욱 우수한 약효를 갖는 조성물을 통해 통풍 치료를 위한 활용을 기대한다"고 말했다. 

이번 연구는 한국연구재단 기초연구사업의 지원으로 수행됐다. 연구 결과는 약물전달 분야 국제학술지 '저널 오브 컨트롤드 릴리즈(Journal of controlled release)'에 지난 달 26일자로 게재됐다. 
요산분해효소와 금나노입자를 고분자 약물 전달체에 동시 포집한 조성물로 과산화수소 분해를 통한 부작용 감소와 치료 효과 향상.<자료=GIST 제공>요산분해효소와 금나노입자를 고분자 약물 전달체에 동시 포집한 조성물로 과산화수소 분해를 통한 부작용 감소와 치료 효과 향상.<자료=GIST 제공>
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